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vUlCANOlOGÍA

e

l fenómeno volcánico ha acompañado al hombre durante toda su existencia.

contemplado como un castigo divino, las civilizaciones lo han incorporado a

sus culturas como algo mágico y religioso. la palabra volcán procede del

nombre del dios mitológico Vulcano, que moraba en las profundidades de las islas

Eolias. Hoy, la vulcanología explica muchos de los fenómenos que manifiestan los

volcanes.

¿qué es la vulcanología?

la ciencia que estudia los volcanes se

llama vulcanología. los volcanes han

atraído la atención de los hombres como

objeto de estudio desde los inicios de la

ciencia antigua.

en el mundo hay entre 600 y 700 volca-

nes activos de los cuales, una decena de

ellos estan en actividad semipermanente.

los vulcanólogos consideran que un volcán

está activo cuando ha tenido erupciones en

los últimos 10 000 años. en este periodo de

tiempo, los registros históricos y las inves-

tigaciones geológicas consideran que han

entrado en erupción 1515 volcanes; por

tanto, todos ellos deben considerarse acti-

vos, aunque muchos de ellos estén simple-

mente «dormidos».

Muchos terrenos volcánicos de la Tierra

han sido declarados Parque nacional por la

relevancia de sus paisajes o sus singulari-

dades vulcanológicas. entre ellos se

encuentran los parques nacionales de

Yellowstone, en

ee.UU

. (el primer Parque

nacional del mundo, declarado en 1872) y

Kilauea, en Hawai.

en el archipiélago canario hay cuatro

Parques nacionales relacionados intimame-

mte con el vulcanismo: el Pn de Timanfaya,

en lanzarote, el Pn del Teide, en Tenerife, el

Pn de la Caldera de Taburiente, en la Palma,

y el Pn de Garajonay, en la Gomera. las

islas Canarias es el territorio español con

más Parques nacionales; tres de ellos geoló-

gicos y uno botánico.

Géiseres en el Parque Nacional de Yellowstone en los estados

de Wyoming, Montana e Idaho.