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ITINERARIOS

E

l Silbo gomero es un lengua-

je silbado que se utiliza desde

tiempo inmemorial en la isla de

La Gomera para comunicarse a gran-

des distancias; es capaz de reproducir

cualquier lengua hablada. Fue creado

por los primeros habitantes de la isla,

aborígenes canarios, y extendido tam-

bién en El Hierro, Tenerife y Gran Ca-

naria. En el siglo

XVI

, tras la conquis-

ta de las islas Canarias, los últimos

guanches adaptaron el silbo al idioma

castellano.

Le Canarien,

el documento más an-

tiguo acerca de la conquista de Ca-

narias, escrito por Gadifer de Salle y

Jean de Bethencourt a comienzos del

siglo xv, cita el extraño lenguaje de los habitantes de La Gomera que «hablan

con los bezos, como si no tuvieran lengua».

El Silbo tiene más de cuatro mil palabras y permite comunicarse a impor-

tantes distancias. Los silbadores se pueden oír y entender a unos 8 km de

distancia. Transmitido de maestros a discípulos a lo largo de siglos, es el

único lenguaje silbado del mundo plenamente desarrollado y practicado por

una comunidad nume-

rosa (más de 22 000

personas).

Debido al peligro de

desaparición del Silbo

a principios del siglo

XXI

, fundamentalmente

por las mejoras de las

comunicaciones y espe-

cialmente de la desapa-

rición de actividades

como el pastoreo en las

que más se empleaba,

el Gobierno canario re-

guló su aprendizaje en

la escuela, y declaró el

Silbo gomero como pa-

trimonio etnográfico de

Canarias en 1999.

En 2009, el Silbo go-

mero ha sido inscrito

por la Unesco en la lista

representativa del Patri-

monio Cultural Inmate-

rial de la Humanidad.

El Silbo gomero

Monumento al Silbo gomero.