Table of Contents Table of Contents
Previous Page  17 / 260 Next Page
Information
Show Menu
Previous Page 17 / 260 Next Page
Page Background

17

vUlCANOlOGÍA

Grandes fumarolas del domo resurgente en el cráter del volcán

Monte Saint Helens que creció entre los años 1980-1986.

Volcanes

El fenómeno volcánico ha acompañado al hombre durante toda su exis-

tencia. Contemplado como un castigo divino, las civilizaciones lo han

incorporado a sus culturas como algo mágico y religioso. La palabra vol-

cán procede del nombre del dios mitológico Vulcano, que moraba en las

profundidades de las islas Eolias.

Desde hace milenios, los terrenos y

materiales volcánicos han sido utilizados

por el hombre en su provecho. la pobla-

ción cuenta con ellos para su superviven-

cia diaria. los depósitos de azufre se

emplean en industria y agricultura, el

calor geotérmico para calefacción, las

rocas como materiales de construcción y

los piroclastos como suelo agrícola fértil.

Además, los volcanes configuran paisajes

hermosos que atraen al año a miles de

visitantes a lo largo de todo el planeta. Por

estas razones, hoy viven millones de per-

sonas cerca de ellos.

¿qué es un volcán?

la palabra «volcán» proviene del nom-

bre de una isla italiana del archipiélago de

eolias donde la leyenda decía que habitaba

Vulcano, el dios del fuego de los Romanos.

Un volcán es una estructura geológica por

la cual emerge magma (roca fundida) y

gases del interior de un planeta. Su aparición

ocurre generalmente en episodios de activi-

dad violenta denominados erupciones.

¿cómo se produce

una erupción?

las erupciones son el resultado de la

ascensión del magma desde el manto supe-

rior, normalmente entre los 70 y 140 km de

profundidad. Sin embargo, en algunos zonas

terrestres, donde el manto está muy ascen-

dido, como es el caso se las islas Canarias o

de islandia, el magma se genera y almacena

a profundidades mucho menores.