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L

a Reserva ocupa una superficie

de 490,8 Ha. Comprende las

laderas y paredes escarpadas

que forman la cabecera alta del gran

circo erosivo de Benchijigua, en una

estrecha franja altitudinal que va

desde los 800 m, aproximadamente,

hasta la divisoria de aguas.

La intensa erosión habida en la isla

ha dado lugar a profundos valles y

barrancos macrocéfalos de gran de-

sarrollo, entre los que destaca el ba-

rranco de Santiago, cuya cabecera

constituye el ámbito de la Reserva

Natural Integral de Benchijigua. La

potencialidad erosiva de este barran-

co es muy alta y ha actuado de for-

ma selectiva sobre los materiales de

diferente vulnerabilidad, «vaciando»

los basaltos miocenos, menos cohe-

rentes, y cortando en grandes escar-

pes los basaltos subrecientes plioce-

nos apoyados sobre aquellos. Este

La Reserva Natural

Integral de Benchijigua

184

ITINERARIOS

esquema se completa con la presen-

cia en el nordeste de la Reserva de

materiales traquíticos y fonolíticos

asociados al Roque de Agando.

La presencia de diversos elemen-

tos geomorfológicos destacan como

hitos paisajísticos, como es el caso

del Roque de Agando o la Montaña

de Yerta, que contribuyen a conferir

majestuosidad y atractivo al paisaje.

Entre los valores naturales de la

Reserva figura sin duda el paisaje.

La verticalidad de las farallones, la

potencia de los estratos basálticos,

la amplitud de las cuencas visuales

que define la orografía, y la presen-

cia de hitos geomorfológicos de gran

relevancia paisajística, confieren

una gran calidad estética y visual

al impresionante circo erosivo de la

cuenca de Benchijigua.

Barranco de

Benchijigua.