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L

os geólogos siempre se han preguntado cual es la geología que hay debajo

del bosque de Garajonay. Considerando la cartografía geología que se ve

en el entorno, cabe pensar que el terreno de Garajonay son afloramientos

correspondientes a los basaltos horizontales pliocenos, aunque el relieve no es

precisamente plano. El hecho de que existan relieves destacados (p.e. el Roque

o Fortaleza de Cherelepín) y un paisaje de cerros y cabecera de barrancos, hace

pensar que, además de coladas de lava, tienen que existir otros centros de

emisión, tanto sálicos como básicos (Montaña de La Laja) y coladas de edades

indeterminadas.

¿Dónde está el área de emisión culminante del vulcanismo plioceno?

Nadie sabe de dónde

surgió un volumen tan

elevado de basaltos hori-

zontales. Se supone que

la cima del gran edificio

estratovolcánico mioce-

no (volcán en escudo)

tuvo que tener una cal-

dera central que debió

colapsar. La resurgencia

de la segunda fase vol-

cánica, la fase plioce-

na, debió ir rellenando

la depresión calderiforme hasta col-

matarla. Todo el relleno intracaldera

debe corresponder a las partes más

horizontales del apilamiento, mientras

que las que ya están inclinadas hacia

la costa de la isla, deben corresponder

con las facies extracaldera.

La presencia de intrusivos básicos en

la parte central es indicativa de que el

grado de erosión es suficiente como

para haber desmantelado los supuestos

edificios piroclásticos subaéreos. Sólo

quedan los conductos de emisión re-

presentados por los roques. Observando

el modelo de sombras de esta zona, se

puede apreciar que el Alto de Garajonay

es el punto más elevado de un relieve ar-

queado que se abre hacia el este y limita

una zona deprimida de unos 950 m de

diámetro, a modo de borde de caldera

volcánica. El hecho de que el pico no

sea un roque, un cono volcánico, o un

cerro testigo de una supuesta superficie elevada de las coladas horizontales plio-

cenas, lleva a pensar que puede ser el punto culminante del borde de una caldera

de génesis ¿volcánica? Si fuera así, esta estructura podría representar una de las

zonas de emisión culminante del vulcanismo plioceno de la isla.

¿Qué esconde la gran masa forestal de Garajonay?

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ITINERARIOS

San

Sebastián

Alto de

Garajonay

SEGUNDO CICLO VOLCÁNICO

Coladas basálticas y traquibasálticas

Cota de 1.200 m