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El ARChIPIélAGO CANARIO.

SIETE ISlAS OCEáNICAS

l

l a historia geológica del archipiélago canario es la viva historia del ascenso

del magma desde el manto terrestre y la construcción progresiva de las islas

oceánicas. Sus siete islas son un ejemplo del resultado del apilamiento de

materiales volcánicos desde el fondo oceánico, a miles de kilómetros de profundi-

dad, hasta sobrepasar la superficie del mar.

Todo el vulcanismo canario comenzó,

aproximadamente hace, al menos, unos 35

millones de años, en Fuerteventura. el

resultado fue la construcción en superficie

de grandes edificios volcánicos de dimen-

siones kilométricas. Una amplia anomalía

térmica en el manto debajo de la región

canaria provocó la construcción progresiva

de las islas.

Sobre el fondo oceánico, a unos 4000 m

de profundidad, comenzaron a surgir volca-

nes submarinos que fueron creciendo en

altura y anchura de base que se transfor-

maron en macroedificios de dimensiones

kilométricas. Con el paso de los millones de

años, las islas Canarias fueron emergiendo

progresivamente desde el este hacia el

oeste. Fuerteventura y lanzarote son las

más antiguas, mientras que la Palma y el

Hierro, las más modernas.

Islas oceánicas

en el vocabulario geológico, se

conoce con el nombre de islas

oceánicas a las que aparecen

cuando una montaña o dorsal sub-

marina de origen volcánico se

eleva sobre la superficie del mar

desde los fondos del suelo marino.

Su construcción suele ser muy

rápida, por lo que la morfología se

manifiesta en relieves abruptos. A

menudo, este tipo de islas apare-

cen en grupo, como los archipiéla-

gos canario, hawaiano, de Cabo

Verde, etc.

las islas Canarias son islas oceáni-

cas y no representan fragmentos de

ningún continente dividido.