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El ARChIPIélAGO CANARIO

Comienzo del archipiélago

La historia volcánica del archipiélago canario comienza en el fondo del

océano hace muchos millones de años. Un magma ascendente desde

el manto atravesó la corteza oceánica e irrumpió en el fondo submarino

formando un volcán o «seamount». Estas primeras estructuras fueron

creciendo hasta alcanzar el nivel del mar. La dinámica de la construcción

ha sido un constante crecer y destruirse por los derrumbes submarinos de

los flancos del volcán. Brechas y pillow lavas se intercalan en la columna

geológica del edificio hasta que éste se hace subaéreo.

la isla de Fuerteventura fue la prime-

ra en superar la fase de «seamount» y

salir a la superficie, hace unos 30-25

millones de años. las emisiones iniciales

subaéreas fueron lavas masivas basálti-

cas que constituyeron la primera fase en

escudo de Canarias.

Posteriormente, emergió lanzarote y,

luego, Gran Canaria, ambas con una fase

volcánica de basaltos en escudo similar

a la de Fuerteventura.

Cronológicamente, el volcanismo migra

hacia el oeste y afloran los primeros

materiales basálticos de las islas de

Tenerife y Gomera. Por último, hace tan

sólo 2-1,5 millones de años, emergieron

las dos islas más occidentales, la Palma

y el Hierro. esta disposición espacial de

las islas siguiendo una polaridad cronoló-

gica de este a oeste ha servido de argu-

mento a los vulcanólogos para afirmar

que el origen del archipiélago podía

deberse a un «Hot Spot» (punto caliente).