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DISyUNCIONES COlUMNARES

y ESfEROIDAlES

e

n la isla de la Gomera, una

parte importante de su

superficie esta formada por

el vulcanismo de edad pliocena,

que formo una amplia meseta en

la parte central, al apilarse multi-

tud de coladas horizontales de

espesores métricos, los llamados

«basaltos horizontales». el gran

espesor que tienen muchas de sus

unidades, y el enfriamiento lento

en una situación de reposo (al

discurrir horizontales), provocó

que la parte interna de ese magma

se contrajera formando columnas

de retracción, también llamadas

disyunción columnar

. el magma

se enfría, se solidifica, y disminu-

ye su volumen, de modo que se

cuartea en forma de prismas de

distintos tipos (generalmente

hexagonales), formando unos con-

juntos característicos en muchos

relieves volcánicos. el tamaño de

las columnas viene determinado

por la velocidad de enfriamiento,

siendo los más grandes productos

de tiempos de enfriamiento más

largos.

Aunque la mayoría de las columnas basálticas son prismas hexagonales, pueden

encontrarse formas prismáticas de cuatro a ocho lados. estas formaciones regulares

de columnas no son privativas de coladas; también se originan en chimeneas volcá-

nicas, como muchos de los roques de la Gomera (por ejemplo, el roque o pitón de los

órganos).

la disyunción es columnar porque la lava originaria empezó a enfriarse en la parte

externa (en la zona más superficial). Al enfriarse se contrae y se generan las pequeñas

grietas que forman los hexágonos. esas primeras grietas son las que descienden a

medida que se enfría la parte interna. el resultado es la columna de basalto, más o

menos grande en función del espesor de la colada original.

las columnas son hexagonales porque el hexágono es una figura que, energéticamente,

resulta más apropiada para contener la mayor superficie en relación al diámetro; de

manera que en la naturaleza, si no media aporte de energía externo, la materia se ordena

y organiza con arreglo al menor consumo de energía.

Un elemento muy

llamativo en el paisaje

de la isla

Pitón de Los Órganos.