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fundas, en un desarrollo casi vertical, del mundo, metódicamente investigadas por

grupos de espeleólogos de todo el planeta, que tienen en el Sistema del Trave, la

Torca del Cerro y otras singulares simas la meta de sus objetivos de investigación.

Un ámbito como el de los Picos de Europa en el que han confluido tan singulares

procesos y alternativas de sedimentación, plegado y elevación de sustratos (con la

pareja aparición de depósitos minerales en los puntos de falla), y continua erosión,

tenía que ser, necesariamente, el objetivo de numerosos precursores de la Geología,

que, primero con un interés económico (vinculado a la investigación minera de los ya-

cimientos aflorantes en estas montañas) y, después, de desarrollo de la propia cien-

cia geológica, han estudiado detalladamente y con un singular esfuerzo, estas mon-

tañas. Nombres como los de Guillermo Schulz (al que debemos su perfecto “Mapa

Geológico de la Provincia de Oviedo”, editado ya en1858), Gustav Schulze, Casiano

de Prado, Hugo Obermaier,…, no son sino los precursores de una profesión que ha

dedicado su actividad a desentrañar la historia geológica de los Picos de Europa y que

ha desembocado en manifestaciones tan espléndidas como la Facultad de Geología

de la Universidad de Oviedo o el Instituto Geológico y Minero de España, a algunos de

cuyos actuales integrantes debemos buena parte del contenido de la presente Guía.

A la hora de prologar este texto, que viene a completar en una faceta tan sin-

gular e importante en este Parque como es la de la Geología la serie de Guías y

Manuales dedicados a un mejor conocimiento de los aspectos naturales del Parque

Nacional, y a la que se unirán en breve la Guías de anfibios y reptiles y una nueva

y más completa Guía de la flora del Parque Nacional, no quiero dejar de recordar a

tantos compañeros que, desde el mundo de la Administración de Conservación, y

ya fuera en funciones de dirección o de vigilancia, han dedicado sus desvelos para

lograr la preservación de los valores de este singular espacio natural protegido. Al-

gunos ya lamentablemente desaparecidos, como Javier de Sebastián, Alfonso Ors,

Ignacio Arregui o Alejandro Panea, por sólo citar unos pocos, otros, desarrollando

día a día su labor por estos montes o disfrutando de un merecido descanso, desde

el que nos transmiten su sabiduría. Ellos y los habitantes de este territorio, singular-

mente los pastores de los Picos de Europa, han permitido que disfrutemos hoy, aún,

de un espacio de altísimo valor natural y etnográfico.

El Parque Nacional de los Picos de Europa, compendio de historia y de tradición,

de valores naturales y culturales, marco de investigación científica de primer orden

(destacando su papel como referencia en el seguimiento de los procesos de Cambio

Global) y destino de centenares de miles de visitantes cada año, iniciará en breve

una nueva etapa, con su gestión directa por parte de las Comunidades Autónomas

que comparten, en él, sus territorios, en un futuro ilusionador del que, desde luego,

el Estado no será ajeno a través de las funciones que le reserva la normativa general

y la propia estructura organizativa que están diseñando aquéllas. Y con la presencia,

siempre enriquecedora, de los Ayuntamientos, tutelantes del valioso patrimonio de

sus vecinos y de la Sociedad Civil, que velará por la adecuada gestión de estos

tesoros naturales.

Y todo ello, como culminación de una aventura que se inició, hace casi noventa

y dos años, un 22 de Julio, cuando el Congreso de este país decidió que merecía la

pena conservar, para las generaciones futuras, lo mejor de la naturaleza española,

con Covadonga y Valdeón a la cabeza. Creo que D. Pedro Pidal estaría contento de

los logros, aunque siempre vigilante…

Rodrigo Suárez Robledano

Director-Conservador del Parque Nacional de los Picos de Europa

Oviedo, 30 de Mayo del 2010, en el decimoquinto aniversario de la

declaración del Parque Nacional de los Picos de Europa