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EL RIFT DE LA CORDILLERA DORSAL

Los afloramientos volcánicos de este eje se

localizan en el extremo NE del Parque. Ocupan

todo el sector de la carretera principal que

sube desde La Laguna y cruza el Parque por la

zona de Izaña hasta el Portillo de la Villa.

El eje estaba activo antes de formarse la cal-

dera oriental de Las Cañadas, ya que el hundi-

miento de ella deja al descubierto coladas

negras precaldera, en el arco de Arenas

Negras. Por tanto, es un eje con una larga his-

toria de erupciones, de las que salieron las

coladas que fueron rellenando, en sucesivas

etapas, el valle de La Orotava.

El conjunto volcánico de superficie, considerado

el más reciente, aunque también está cortado

por el hundimiento de la caldera, se halla com-

puesto por un extenso campo de conos estrom-

bolianos de pequeño y mediano tamaño, que

emitieron, mayoritariamente, coladas basálticas.

Todos ellos tienen en común su color rojizo de

oxidación y su degradación morfológica. No hay

duda de que no son erupciones muy recientes

pues a su grado de degradación hay que añadir

la existencia sobre ellos de depósitos piroclásti-

cos procedentes de erupciones interiores de la

caldera. También hay que tener en cuenta que,

debido a la altura en que se encuentran, los

efectos de la erosión periglaciar han contribuido

a degradar aún más sus formas originales.

Los piroclastos de las erupciones se dispersa-

ron por todo el área, cubriendo las coladas

emitidas en periodos anteriores. También hubo,

aunque en menor medida, emisiones piroclásti-

cas sálicas intercaladas con las basálticas,

como puede verse en la famosa “tarta” de la

carretera que sube desde La Laguna, y en las

laderas inferiores a ella.

De entre los edificios más representativos hay

que destacar Montaña Abreu (2.400 m),

Montaña El Cerrillar (2.361 m), Montaña

Guamasa y Montaña Colorada.

EL RIFT NOROESTE PICO VIEJO-TENO

Las erupciones que afloran en este eje son más

modernas que las del eje Dorsal. Sólo hay que

observar el grado de conservación tan perfecto que

presentan algunos de sus conos, como Montaña

Samara o Montaña Reventada, para darse cuenta

de su juventud. Aunque no se poseen datos crono-

lógicos de estas erupciones, se puede afirmar que

algunas de ellas son subhistóricas.

Estos volcanes surgieron por fisuras abiertas

en el flanco SO de Pico Viejo. Fueron erupciones

intermitentes que se solaparon unas con otras

y mezclaron sus coladas. El resultado de tal

actividad fue un extenso campo de conos

estrombolianos negros que dispersaron sus

piroclastos por todo el entorno y cubrieron las

coladas del volcán Pico Viejo.

Vista aérea del volcán de Montaña Reventada, en el

extremo oeste del Parque.

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D

e los tres ejes de rift de Tenerife, sólo dos aparecen en el Parque: el rift de la Cordillera Dorsal y

el rift NO. Realmente son sólo los extremos de ellos ya que sus longitudes trascienden más allá

de los límites del Parque.

El volcanismo surgido por estos ejes es sincrónico a algunas erupciones del interior de la caldera, lo

que da idea de la gran dimensión del fenómeno volcánico en la isla, sobre todo en su parte central.

La actividad de estos dos ejes es muy dilatada, sobre todo la del eje de la Cordillera Dorsal, y se

extiende en el tiempo hasta épocas subhistóricas. Aunque en ambos se ha producido un volcanismo

de tipo estromboliano, existen algunas diferencias entre ellos.

ERUPCIONES RECIENTES

DE LOS EJES DEL RIFT

EL VULCANISMO QUE NO CESA