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RELIEVES VOLCÁNICOS

LOS PROTAGONISTAS

DEL PAISAJE

L

os volcanes son relieves que, en términos de tiempo geológico, crecen

muy rápidamente en la vertical. Las sucesivas emisiones magmáticas

sobre un punto o fisuras, en tiempos relativamente cortos, provocan una

concentración masiva de materiales. Probablemente, no exista ningún

otro proceso geológico que origine tan rápidos crecimientos en la vertical,

teniendo en cuenta la relación existente entre la altura alcanzada y la

extensión de la superficie areal cubierta por las erupciones.

Una tasa tan elevada de crecimiento es fruto de un balance en el que el

puro crecimiento debido a la acumulación se ve, ocasionalmente, trunca-

do o interrumpido por procesos volcánicos destructivos o por fenómenos

de inestabilidad gravitatoria.

DESTRUCCIÓN PROVOCADA POR

FENÓMENOS VOLCÁNICOS

La construcción del relieve volcánico, debido

a la acumulación de magmas, se ve afectada

en ocasiones, por erupciones explosivas liga-

das a desgasificaciones bruscas. El resultado

es la creación de depresiones (calderas de

explosión) en la parte apical del edificio vol-

cánico, por decapitación explosiva de la

misma.

Si las emisiones se producen más rápidamente

de lo normal, se crea un vaciado rápido de la

cámara magmática, que puede hacer colapsar

la cima del edificio, generándose, entonces,

una depresión o caldera de hundimiento.

DESTRUCCIÓN PROVOCADA POR

INESTABILIDAD GRAVITATORIA

La alta relación altura/extensión de una isla

volcánica (o, realmente, del área cubierta por

las emisiones volcánicas que terminan por for-

mar la isla) genera importantes factores de

inestabilidad gravitatoria. Consecuencia de

ello son los deslizamientos de ladera, a veces

muy grandes, y que pueden ser violentos o

imperceptibles. Estos deslizamientos de ladera

se ven favorecidos, además, por la propia

estructura de la isla volcánica, constituida por

capas sucesivas que siempre se disponen

paralela o subparalelamente

a la pendiente.