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TIPOS DE ERUPCIÓN

Después de la catástrofe eruptiva del volcán

Mt. Pelée en la Martinica, en 1902, el científi-

co francés A. Lacroix (1863-1948) propuso un

sistema de clasificación de erupciones volcá-

nicas basado en la proporción de gases dentro

del magma. En ella reconoció cuatro tipos

principales a los que llamó

hawaiano

(de

Hawái),

estromboliano

(de la isla de

Estrómboli, en Sicilia),

vulcaniano

(de la isla

de Vulcano, en Sicilia) y

peleano

(del Mont

Peleé, en la isla de la Martinica). Con el tiem-

po, la clasificación de Lacroix resultó insufi-

ciente y se reconocieron nuevos tipos, como el

surteyano

(de la isla Surtsey en Islandia) y el

pliniano

(del Vesubio).

Las erupciones con mucha lava y con pocos

gases y piroclastos se denominan

hawaianas

.

En el extremo opuesto están las

plinianas

,

erupciones muy violentas que se caracterizan

por altas concentraciones de gases que

fragmentan mucho el magma y producen

gran cantidad de piroclastos. Entre estos dos

extremos se encuentran las erupciones

estrombolianas

que son de explosividad

media y de poca lava, y las

vulcanianas

que

son algo más explosivas y de lava.

Existe otro tipo de erupción en la que el agua

subterránea o superficial interviene de

manera activa en el mecanismo eruptivo. Son

las erupciones

hidromagmáticas

en las que el

agua se mezcla con el magma y hace que la

presión de vapor se eleve, pues, a la presión

de los gases magmáticos se suma la presión

del agua vaporizada. La consecuencia es una

erupción muy explosiva que origina una gran

depresión circular, denominada

maar

, rodea-

da de un anillo elevado compuesto por todos

los materiales fragmentados que produjo la

explosión.

E

n las erupciones, los volcanes expulsan varias clases de productos, siendo los principales los

gases, los piroclastos y las lavas. La proporción entre ellos es muy variable dependiendo del tipo

de erupción. Las cantidades de gases presentes en el magma condicionan su grado de fragmentación

y, consecuentemente, la cantidad de productos piroclásticos.

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ERUPCIONES Y ERUPCIONES

Formación de una caldera de explosión.