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SITUACIÓN

El archipiélago canario se encuentra en el

borde este del océano Atlántico entre los 27

o

30´ y los 29

o

30´ de latitud norte y los 13

o

y 18

o

de longitud oeste, a 100 km de la costa occi-

dental de Marruecos. Esa latitud está en la

zona subtropical, cerca del Trópico de Cáncer

aunque, dada su condición de islas oceánicas,

su clima es muy particular. Dista 3.220 km de

la dorsal submarina de mitad del Atlántico (el

límite de placa medioatlántica que separa la

placa americana de la africana) y, por tanto,

ocupa una posición intraplaca.

El archipiélago está compuesto por siete islas

volcánicas mayores: Lanzarote (805 km

2

),

Fuerteventura (1.655 km

2

), Gran Canaria

(1.560 km

2

), Tenerife (2.034 km

2

), Gomera (352

km

2

), La Palma (708 km

2

) y El Hierro (287

km

2

), y cuatro islas menores, La Graciosa

(27,45 km

2

), Alegranza (10,20 km

2

), Montaña

Clara (1,33 km

2

) y Lobos (4,38 km

2

).

Hacia el norte del archipiélago se encuen-

tran las islas Salvajes y un conjunto de

relieves submarinos elevados pero aún sin

emerger, denominados “seamounts”, como

el Banco de la Concepción (noreste de

Lanzarote) próximos a las islas mayores, que

pertenecen al mismo contexto vulcanológico

del noroeste africano.

Las islas Canarias están separadas por un

estrecho brazo de mar de las costas africa-

nas del Sáhara Occidental. Forman parte de

la región denominada Macaronesia, junto

con los archipiélagos de Las Azores,

25

EL ARCHIPIÉLAGO CANARIO

SIETE ISLAS SURGIDAS

DEL FONDO OCEÁNICO

A

unque en la actualidad nos resulte sorprendente, hasta comienzos

del siglo XIX se creía que la mayoría del territorio canario era de ori-

gen sedimentario. Las teorías diluvianas del geólogo alemán A. G. Werner

para explicar la génesis de las rocas dominaban aún sobre las posiciones

plutonistas del geólogo escocés J. Hutton. Únicamente los materiales

que habían salido de los pocos volcanes activos canarios, hasta entonces,

eran considerados como terrenos volcánicos. Posteriormente, los avances

en los conocimientos geológicos determinaron lo que actualmente parece

tan evidente: Todas las Canarias son de origen volcánico y surgieron del

fondo del océano.