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¿CUÁNTAS CALDERAS HAY EN LAS

CAÑADAS?

El escarpe visible de la pared abarca unos 23

km y tiene forma polilobulada, lo que sugiere la

existencia de varias calderas. Los distintos gra-

dos de erosión de las paredes de cada arco y

los diferentes niveles actuales del suelo de

cada sector indican la heterogeneidad y el

carácter poligénico de la formación de la pared.

Según las observaciones de campo, el análisis

geomorfológico de la zona y los nuevos estudios

geofísicos, se deduce que, al menos, hay tres

calderas: la caldera occidental o de Ucanca, y

otras dos en la zona oriental, separadas de la

anterior por los Roques de García.

¿Cómo se formaron las calderas?

El origen de las Calderas de Las Cañadas ha

sido un tema controvertido en la comunidad

científica desde hace muchos años.

Vista aérea de la Caldera

de Las Cañadas.

Las teorías consideradas para explicarlas inclu-

yen fenómenos de hundimiento, explosivos y de

deslizamiento.

Las

hipótesis de hundimiento

suponen el colap-

so vertical de la cima del volcán después de una

gran erupción. La cámara somera (propia de vol-

canes sálicos) se vacía y el techo se hunde.

Según los estudios de los vulcanólogos, las

cámaras volcánicas de las erupciones sálicas de

los Edificios Cañadas fueron someras, lo que

hace suponer que los fenómenos de hundimiento

fueron frecuentes. En zonas de la pared hay

pruebas de que se han producido hundimientos.

La

hipótesis explosiva

supone la formación de

un inmenso cráter de dimensiones calderifor-

mes, que supera las dimensiones habituales

de los cráteres de los volcanes. Esta estructu-

ra se produce habitualmente durante las

erupciones violentas de gran explosividad,

como han sido la mayoría de las erupciones

ignimbríticas de Cañadas.

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L

a caldera conocida por Las Cañadas es la mayor caldera volcánica de la Macaronesia y una de las

mayores del mundo. Junto con el Teide, constituye el paisaje más espectacular del Parque.

Las Cañadas son una gran estructura elipsoidal incompleta (falta la pared norte que se deslizó al

mar) formada, probablemente, en distintas fases. La parte actualmente visible del escarpe abarca

unos 23 km, aunque en planta tiene 45 km de perímetro, con paredes que alcanzan los 500 m de

altura (base de Guajara). El eje mayor mide 16 km y el menor 10 km. Su fondo actual se encuentra a

2.100 m de altura. El lugar de la pared norte fue ocupado por los materiales de las erupciones pos-

teriores de Pico Viejo y El Teide. La formación de las calderas tuvo una cierta progresividad en sentido

sur-norte. El momento exacto en que se produjeron fue posterior a 175.000 años, pues ésta es la edad

del nivel volcánico más joven cortado por ella, que se encuentra en la cima de Diego Hernández.

LAS CALDERAS DE LAS CAÑADAS

LA ÚLTIMA GRAN DESTRUCCIÓN